柳叶刀:绿茶可治疗唐氏综合症

发布日期:2016-06-13

【蟠桃导读】最近一项研究证明,绿茶中的一种化学物质可改善唐氏综合症患者的认知能力。在长达一年的临床试验中,这种治疗方法改善了患者的记忆和行为测试得分,研究人员将相关结果发表在临床神经学顶级杂志《The Lancet Neurology》。在试验结束后六个月,治疗的积极作用仍然存在。脑部扫描显示,这种化合物——称为儿茶素(epigallocatechin gallate),改变了大脑中神经元连接的方式。

 

本文通讯作者、巴塞罗纳基因组调控中心的研究员Mara Dierssen指出:“这是第一次有研究显示,一种治疗方法可有效改善唐氏综合症患者的认知能力。”

 

她在一份声明中表示,虽然这项研究非常有意义,但是研究结果不应该被解释成一种“治愈性”的方法。但这也许是一种改善患者生活质量的工具。没有参与这项研究的专家,将这项研究描述为“一项令人兴奋和重要的工作”。与此同时,他们警告说,这些结果必须在额外的试验中进行验证。

 

唐氏综合征即21-三体综合征,又称先天愚型或Down综合征,是由染色体异常(多了一条21号染色体)而导致的疾病。60%患儿在胎内早期即流产,存活者有明显的智能落后、特殊面容、生长发育障碍和多发畸形。


人类通常有23对染色体,包含了总共25000个蛋白质编码基因。在唐氏综合症中,额外的拷贝可导致21号染色体中的一些基因“过度表达”,从而导致认知能力降低和其他健康问题。
 

在早期实验中,Dierssen使用模拟唐氏综合症的小鼠,发现抑制其中一个基因DYRK1A,可改善大脑的功能和发育。

 

“一次飞跃”

 

但是,基因治疗技术对人类并不可取,所以研究人员转向绿茶提取物。在试验中,研究人员将84名患有唐氏综合症的年轻人分为两组。其中一组服用一种不含咖啡因的绿茶补剂,其含有45%的儿茶素,连同每周进行在线认知训练。另一组患者接受相同的训练,但是摄入外观相似的安慰剂,而不是补剂。这些受试者在3、6和12个月后,进行了认知测试。


在大部分类别中,很少有甚至没有变化,但是在一些方面——记忆能力模式、口头回忆、适应性行为,“绿茶”受试组的得分显著更好。此外,随着时间的推移他们继续得以改善。

伦敦帝国理工学院神经精神药理学中心的负责人David Nutt这样评论这项研究:“了解唐氏综合症导致的遗传神经生物学,会带来可能的治疗方法,这是令人兴奋的。”

巴黎大脑和脊柱研究所的专家Marie-Claude Potie表示,这些结果是“一次飞跃”,但是其安全性和有效性还有待于确认。

然而,研究人员提醒说,尽管他们承认这项新研究的重要性,但遗传学不是万能的。亚利桑那大学Evelyn F. McKnight大脑研究所的Fabian Fernandez和Jamie Edgin在一篇评论中这样写道:“我们再也不能仅仅通过21三体的镜头来观察唐氏综合症患者。”

他们在《The Lancet Neurology》中写道,同样重要的是,要根据每个人更大的遗传学和环境背景、以及其他健康问题和受教育的机会,来了解他们。(原文:DOI: 10.1016/S1474-4422(16)30034-5)

除了用于唐氏综合症治疗之外,绿茶提取物还有其他治疗用途。早在2013年9月,候伯特(Hobart)Menzies研究中心华裔博士生利用老鼠实验发现饮用绿茶的可预防糖尿病。

2014年10月,发表在《自然纳米技术》杂志上的一项研究发现,绿茶中的一种主要成分能够作为抗癌蛋白载体,用来合成一种稳定、有效的治疗用纳米复合物。